腰痛

日本人の4人にひとりは腰痛経験者

4人家族なら一人は腰痛もちという計算になります。
腰痛、特に慢性腰痛は現代病特有の生活習慣病ともいわれ、環境や文化の変化によって増えました。

腰痛の症状の現れ方

ここでは代表的な腰痛の症状をいくつか挙げます。

  • 痛みで前にかがめない
  • 痛みで腰が伸びない
  • 寝返りが打てない
  • 長時間同じ姿勢をしていると痛くなる
  • 立ち上がるとき、起き上がるときに痛い
  • お尻や足のほうまで痛みがでる
  • 常に重く、鈍い痛みがある

腰痛のタイプ

腰痛のタイプは大きく4つに大別されます。

筋筋膜性腰痛

もっとも多く、筋肉あるいはその周囲にある筋膜やほかの軟部組織の異常によって痛みが起こるケースです。

慢性化したものでは痛みの範囲は漠然としたものが多く、入浴などの温熱によって症状が軽くなる傾向があります。急性の炎症期には激しい痛みを呈し、腫れや熱を伴うものもあります。

椎間関節性腰痛

上の脊椎と下の脊椎をつなぐ左右の関節に障害を起こすものです。

痛みの範囲は局所的であることが多く、強い炎症があった場合は腫れなどによって一時的に神経の圧迫を起こして神経症状が出る場合があります。

椎間関節に機械的刺激が加わる、腰を伸ばす動作やねじる動作で痛みを誘発しやすい傾向があります。

仙腸関節性腰痛

骨盤の後方に左右ある、仙骨と腸骨をつないでいる関節での障害です。

痛みは局所的に感じられる場合が多く、仙腸関節は足からの衝撃を緩衝する働きがあるため、仙腸関節を傷めると体重をかけると痛みが出ます。

骨盤のゆがみによってストレスを受けやすい関節であるため、骨盤の形態的特性から妊娠、出産を経験した女性が比較的かかりやすいものです。

椎間板性腰痛

椎間板ヘルニアも広義でこの中に含まれます。

上と下の椎骨の間に介在する軟骨の障害で、ぎっくり腰のような大きな衝撃が加わった場合は、椎間板の構造が破綻してしまう事もあります。

椎間板の構造は、周囲を覆う線維輪と中心部にある髄核という組織からなっており、椎間板ヘルニアは髄核が線維輪から外方へ飛び出してしまった状態を主に指します。

椎間板は加齢などによって徐々に変性し潰れていくことも多いですが、必ずしも腰痛と椎間板の変性やヘルニアは関係するわけではありません。

椎間板自体は痛覚がなく、腰痛の全くない人でもMRIでヘルニアが見つかることがよくあります。腰痛で問題なのはどこに障害があるかより、どうして腰に痛みが感じられるのかを正しく知ることです。

古い腰痛の治療法、改善法

昔は固定や安静が第一選択でした。主にシップとコルセット、さらし固定が施されてきました。その他には、痛みのある場所に電気治療や温熱療法をしたり、腰の牽引治療が一般的でした。

それでも改善しない例では、神経に麻酔薬を注射して痛みを感じにくくさせたり、ヘルニアにも手術がよく選択されていました。

慢性的な腰痛の例では腰のマッサージをして一時的な軽さを得られるが、根本的には治らないと考えられてきました。

最新の腰痛治療

今は手術などはなるべくしない保存療法が主流で、早期回復のためにもできるだけ装具に頼らず動かしながらの治療になります。

コルセットなどは長期に及ぶと動きの制限や筋肉の弱化によって身体全体のアンバランスを助長し、復帰が更に困難になるためできるだけ使いません。

整形外科や整骨院でよく使用されている牽引は、他の健康な組織までストレスをかけてしまったり、ストレッチングは一時的にしかならないため現在は推奨されていません。

ヘルニアの手術は、術後のリスクのほうが大きく、神経症状も手術によって改善する例ばかりではないことが分かってきたことと、痛みと関係なくヘルニアは見つかるため腰痛との因果関係はそれほど強くないと知られてきました。

腰は全身の要の場所にあたるため、腰以外のもっと広範囲に目を向けたアプローチが次第に主流になっいます。
このように考え方が変化したので、腰痛を根本的に改善できた例も徐々に増えて腰痛の概念が変わりつつあります。

ストレス性の腰痛?

検査をしても異常がなく、何をしても症状の改善がみられない例ではストレス性の腰痛が疑われます。
なぜストレスが腰の痛みに現れるのか、決まった理由はありません。
しかし、その人の生活背景やストレス背景などを詳しく問診で聞いていくと、東洋医学の概念や身体のつながりを使って説明ができます。

病院での腰痛治療

病院ではまず検査を行う所が多いでしょう。
腰痛という症状の中に潜んでいる重大な病気がないかを鑑別しなくてはならないからです。まれに腫瘍などがみつかり、それが腰痛の原因になっていたことがあるため鑑別は重要です。

しかし異常がはっきりと見つからない場合は対症療法しかできないため、クスリやシップ、コルセットや生活指導が多く行われています。慢性的な腰痛の場合、病院での治療やリハビリで根本的に改善した例は少ないです。

当院での腰痛へのアプローチ

整体では骨格や筋肉といった肉体的なバランスを調整し腰痛を根本的に改善していきます。人によって腰痛の原因やメカニズムが異なるため、内臓マニュピレーションを必要とする方や別の療法を取り入れる方もいます。

動かしながら治していく「操体法」の理論も使い、ほとんどマッサージという行為をすることなく身体のバランスは整えることができるため、強い刺激も一切不要で安全です。

腰痛のセルフケア

腰痛体操や骨盤にいいクッションなどが販売されていますが、なくても体をケアできます。

まずは身体を動かす時間を日常の中に増やすことです。人間の身体は動く様に設計されているので、現代のような動かない生活はそもそもストレスです。

ゴルフを始めたら腰痛がよくなった、ジムに通うようになったら腰痛がなくなったという話はよくあります。自分で何か新しいことに取り組めば必ず身体は変化します。

施術に頼るのも方法ですが、自分でできる範囲は自分で取り組まなくては根本的には変わりません。

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